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USA 2002
Originaltitel:Demon Island
Alternativtitel:Piñata: Survival Island
Länge:81:09 Minuten (ungekürzt)
Freigabe:ab 16 Jahre
Regie:David Hillenbrand, Scott Hillenbrand
Buch:David Hillenbrand, Scott Hillenbrand
Kamera:Philip D. Schwartz
Musik:David Hillenbrand
SFX:David J. Smith, Paul Kemp, Bryan Smith u.a.
Darsteller:Nicholas Brendon, Jaime Pressly, Eugene Byrd, Casey Fallo, Nate Richert, Garrett Wang, Lara Boyd Rhodes, Ed Gale, Julia Mendoza, Aeryk Egan, Daphne Duplaix, Robert Tena, Tressa DiFiglia, Syante Villa, Scott Hillenbrand, David Hillenbrand, Timothy Leary
Vertrieb:Anolis / e-m-s
Norm:PAL
Regionalcode:0
Bildformat:1.79:1 (anamorph)
Tonformat:Dolby Digital 5.1 (Deu), Dolby Digital 2.0 (En)
Sprache:Deutsch, Englisch
Untertitel:Deutsch
Verpackung:KeepCase
DVD-Start:16.04.2007 (Verleih) / 24.05.2007 (Kauf)
Specials:
  • 4seitiges Booklet
  • Making Of The Monster (10:55 Min.)
  • Trailer (1:56 Min.)
  • Bildergalerie (3:01 Min.)
  • Weitere DVDs:
    • Evil Aliens (1:57 Min.)
    • Centipede (1:28 Min.)
    • Firuze (2:20 Min.)
Um das Dorf Magano von Hunger, Pest und Armut zu befreien, führten die Schamanen vor vielen Jahrhunderten ein Ritual durch: Sie ließen zwei Pinatas anfertigen, die eine als Symbol für das Gute, die Wohlstand bescheren sollte, die zweite wurde als Symbol des Bösen flussabwärts geschickt. Viele Jahre später, in der heutigen Zeit, es ist der 5. Mai, der Mexikanische Unabhängigkeitstag. Eine Gruppe Studenten baut ihr Camp an einem Strand einer unbewohnten mexikanischen Insel auf. Während der Tequila in Strömen fließt, begeben sich die Studenten als Pärchen aneinander gefesselt auf eine Art Schnitzeljagd durch den Urwald. Als zwei von ihnen eine Pinata im Dickicht finden, hoffen sie natürlich, darin Alkohol zu finden und brechen die Lehmhülle auf, nicht ahnend, was für unheimliche Kräfte sie gerade befreit haben ...
Gleich vorweg ein Wort der Warnung: Von einem neutralen Standpunkt aus betrachtet, handelt es sich bei "Piñata: Survival Island" (aka. "Demon Island") um ein extrem schwaches Machwerk! Der Film ist simpel gestrickt, vorhersehbar, unfreiwillig komisch sowie voller Klischees und grauenhaft schlechten Special Effects - doch genau diese Elemente wirken dermaßen perfekt aufeinander abgestimmt, dass ein vollkommen homogenes Gesamtbild entsteht, woraus sich für den (dieser Art von "Erlebnis" offen gegenüber stehenden) Betrachter eine Unmenge an Spaß generieren lässt!


Wir schreiben das 15. Jahrhundert: Hungersnöte und Krankheiten haben die Bewohner eines kleinen zentralamerikanischen Bauerndorfes schwer gezeichnet, weshalb sie ihre einzige Chance in einer uralten Zeremonie sehen - um den Ort von den bösen Geistern zu reinigen, wird eine übergroße Piñata gebaut, in welche man im Verlauf eines Rituals all ihre Sünden verbannt. Im Anschluss legt man das aus Ton gefertigte "Gefäß" in den Fluss, und die Strömung treibt es (mitsamt seines negativen Inhalts) hinaus auf die offene See, wodurch das Dorf gerettet ist ...


Am "Cinco de Mayo" (der fünfte Mai, dem mexikanischen Unabhängigkeitsfeiertag) des Jahres 2001 brechen nun zwei Boote der Woodson Universität mit 10 Studenten (5 Jungs, 5 Mädels - je aus einer unterschiedlichen Sorority/Fraternity) zu einer unbewohnten kleinen Insel 15 Meilen vor der Küste auf, welche der Uni gehört und auf der in diesem Jahr ihre traditionelle "All Greek"- Schnitzeljagd stattfindet. In bester Partylaune am Strand gelandet, werden sie von den beiden anwesenden Begleitpersonen jeweils paarweise aneinander gekettet sowie mit Tüten ausgestattet, denn man hat im Vorfeld 2500 Unterwäschestücke auf der (größtenteils bewaldeten) Fläche verteilt - und das Team, welches am Ende die meisten Textilien eingesammelt hat, erhält 20.000 Dollar, die dann von den Siegerverbindungen an wohltätige Einrichtungen ihrer Wahl gespendet werden ...
Zusätzlich haben die Verantwortlichen noch einige Piñatas aufgehängt, in denen sich (zur Freude der Studenten) vornehmlich Alkohol finden lässt. Für Stimmung ist also gesorgt - auch wenn sich einige "Zwangspärchen" nicht ganz so optimal verstehen wie andere, welche die Abgeschiedenheit und gegenseitige Nähe zu ihrem Vergnügen ausnutzen. Kyle (Nicholas Brendon) und Tina (Jaime Pressly) gehören zu ersterer Sorte, denn die (beinahe ehemaligen) Liebenden machen gerade eine schwierige Phase ihrer Beziehung durch und stehen kurz vorm endgültigen Aus. Na ja, irgendwann entdeckt ein Pärchen zumindest (Überraschung!) unsere bereits erwähnte antike Piñata im Uferschlamm liegend - und bei der Größe des Dings denken sie sich natürlich, dass sich in ihr bestimmt richtig tolle Sachen befinden. Mithilfe eines Steins wird das Aufbrechen angegangen, wobei das Geschöpf aber erwacht und fortan einen Studenten nach dem anderen auf brutale Weise aus dem Leben reißt. Als den Kids dann noch ihre Boote zerstört werden, müssen sie sich zusammenreißen und gemeinsam den Kampf gegen den Dämon aufnehmen, der mit jeder getöteten Seele stärker wird sowie sich zunehmend in eine andere, noch mächtigere Gestalt verwandelt ...


Angeblich ist es so, dass B-Film-Beauty Jaime Pressly (Interner Link"Ticker", Interner Link"Torque") noch heute ziemlich gereizt darauf reagiert, wenn man sie auf ihre Beteiligung an diesem Film anspricht. Das Drehbuch wäre ihr damals beim Lesen wie eine ideale Genre-Parodie erschienen, hat sie mal dazu gesagt, was ich ihr auf jeden Fall glaube, denn alle Zutaten dafür wären zweifellos vorhanden gewesen. Leider ist den beiden Regisseuren David und Scott Hillenbrand (übrigens jene Brüder, die auch schon den miesen Interner Link"Anaconda"-Nachzügler "King Cobra" mit Pat Morita umgesetzt haben) dieser Ansatz wohl zu keinem Zeitpunkt in den Sinn gekommen, denn sie entschieden sich offenkundig für eine (abgesehen von einigen Sprüchen sowie dem unfreiwilligen Faktor) vollkommen ernste sowie humorlose Herangehensweise. Vielleicht mag es keinen Trost für Jaime darstellen, aber letztendlich ist "Piñata" trotzdem deutlich lustiger als die meisten Komödien ausgefallen!


Schon allein die Ausgangssituation, dass eine Uni eine Insel irgendwo vor der kalifornischen bzw. mexikanischen Küste besitzt, auf die sich zudem irgendwie ein (im Verlauf unschuldig ermordetes) Reh verirrt zu haben scheint, sollte man nicht zu ausgiebig hinterfragen. Angenehm ist, dass der Film nach seiner 5 Minuten langen Einleitung, welche sich ebenfalls viel zu ernst nimmt und in extrem grauen Bildern die Geschichte des alten Dorfes aufzeigt, zügig in Gang kommt und das Tempo bis zum Abspann nicht wieder drosselt. Klar ist die Handlung extrem vorhersehbar, doch damit muss man bei einem Werk dieser Art wohl oder übel rechnen, denn nach dem Erwachen haben wir es mit einer dieser "typischen" Geschichten zutun, in der College-Kids in knappen Klamotten vor einer zwei Meter großen, psychopathischen Piñata durch die Wälder flüchten (lol), wobei sie einer nach dem anderen auf grausame Weise dem Dämonenwesen zum Opfer fallen, bis endlich zurückgeschlagen wird - so etwas ist nur auf B-Film-Terrain zu finden!
Die Tatsache, dass man "nur" 12 Protagonisten als potentielle Opfer "zur Auswahl hat", grenzt den Bodycount ja bereits etwas ein. Wenn man dann auch noch merkt, dass einige Tötungen zudem "off Screen" stattfinden, könnte man fast schon der Sorge verfallen, gar auf diesem Gebiet enttäuscht zu werden - doch Aufatmen ist angesagt, denn wenn es mal zur Sache geht, dann aber richtig: Eine graphisch gezeigte Enthauptung, ein aufgeknackter Schädel, ein durchgerissener Körper und vieles mehr bekommt der Zuschauer zu sehen. Darüber hinaus erhält man sogar einige Anflüge von Ironie geboten, beispielsweise als die Piñata den Spieß umdreht und einen Menschen mal mit einem Stock "aufschlägt" oder einen anderen an einem Baum aufhängt ("leider" haben die Macher für jenes Opfer ausgerechnet den einzigen farbigen Mann auf der Insel ausgesucht, was angesichts der Todesart recht unglücklich wirkt).


Kommen wir nun zu der Titelfigur, deren Auftritte den Film erst zu dem machen, was er ist - nämlich Trash auf einer besonderen Ebene: Die Piñata-Kreatur ist einer der lächerlichsten, aber auch unterhaltsamsten Vertreter ihrer Art (ganz oben auf dem Genre-Olymp, wo sich z.B. Interner Link"Jack Frost" oder der Interner Link"Gingerdead Man" ebenfalls aufhalten), denn was man hier vorgesetzt bekommt, ist schlichtweg unglaublich! Für die Effekte zeichnen sich die "Chiodo Brothers" verantwortlich, die schon an dem klassischen "Killer Klowns from outer Space" mitwirkten. Ursprünglich wurde das Werk ganz traditionell mit einem Darsteller in einem Kostüm abgedreht (übrigens der kleinwüchsige Ed Gale, Stunt-Double der Puppe in Interner Link"Child's Play"), doch irgendwann in der Post-Production-Phase bemerkten unsere "ernsthaften Filmemacher", dass die Kreation einfach nicht gruselig oder überzeugend wirkt - weshalb man sich kurzerhand dazu entschloss, ihre Auftritte einfach per CGI zu verändern. Mit den nahezu schlechtesten Computereffekten, die es für Geld zu kaufen gibt, hat man also neue Varianten der Kreatur ins Bild (über die alte) gesetzt, in welche sich die "Ausgangsform" im Verlauf verändert - jedoch so schlecht, dass man auch beim Ansehen permanent das Gefühl hat, man hätte sie nachträglich auf einer vorgelagerten Ebene eingefügt, denn sie wirkt zu keinem Moment auch nur ansatzweise in die Szenerie integriert. Das Kostüm an sich hat man am Kopf sowie mit einigen Rissen "aufgepeppt", die nun den Blick auf (ebenfalls digitale) Lava im Inneren freilegen.
Die zweite (reine CGI-) Version ist größer, mächtiger, erinnert an die Figur aus dem Spiel "Diablo", besitzt eine "Bumerang-Keule" und sieht noch komischer als sein Vorgänger aus - wird aber erneut von der dritten Variante locker getoppt, bei welcher es sich um ein beinloses, schwebendes Etwas mit Armen und einem Schwanz handelt, das zudem gelegentlich schwarzen Staub/Rauch ausspuckt. Qualität und Aussehen sind schwer in Worte zufassen - und selbst beim Betrachten traut man seinen Augen kaum, dass einem so etwas allen Ernstes geboten wird ...


Man könnte nun den Eindruck gewinnen, der Film wäre eine Katastrophe auf nahezu jeder Ebene, doch dem ist nicht so - bis auf die F/X ist er nämlich sauber und solide umgesetzt worden. Die Kameraarbeit ist ansprechend, die Optik wirkt keinesfalls billig, das Tempo ist hoch und der reiche Actiongehalt lässt keine Längen entstehen. Darüber hinaus weist er viele Eigenschaften auf, die ein guter Trash-Flick vorzuweisen hat: Neben den genannten Punkten wäre noch die (tagsüber) fleißig produzierende Nebelmaschine zu nennen, genauso wie der farblose, Teen-kompatible Soundtrack, lustige Geräusche (immer wenn die Piñata auftaucht, werden Laute eingespielt, als würden ein Dutzend Hunde und Katzen im Sterben liegen), klischeehafte Spielereien (die Sichtweise unseres Dämons wird per (roter) "Monster-Vision" vermittelt), der obligatorische Showdown mit viel Feuer sowie einige vollkommen merkwürdige und/oder sinnlose Szenen (Kyle erzählt die alte Sage, die man ja bereits vom Anfang her kennt, ein weiteres Mal in voller Länge - und später hängt er sich einfach mal an einen Ast und lässt sich etwas baumeln, während die Gruppe gerade in einer Fluchtpause nach Atem ringt). Eigentlich hätte man von einem Werk dieser Art einen höheren "T&A"-Anteil erwartet - doch man kann ja nicht alles haben. Jaime entblößt sich übrigens nicht, trägt aber den gesamten Film über ausschließlich extrem knappe "Stofffetzen" an ihrem absolut makellosen Körper. Angesichts der gedanklichen Vorstellung, dass sie bei den Dreharbeiten ständig von einem Zwerg in einem Kostüm durch den Wald gejagt wurde, tut sie mir ehrlich Leid. Wenigstens schämt sie sich heute dafür, hat mir aber zumindest mit ihrer Beteiligung den Anreiz geboten, diese DVD zu kaufen. Nicholas Brendon (TVs Interner Link"Buffy", "Unholy") hingegen kann keine legitime Ausrede vorweisen - schließlich fungierte er zusätzlich als "Associate Producer" des Streifens ...


Die Farbarmut im Intro des Films verschwindet bald, ist also lediglich stilistisches Mittel, um die Vorgänge in der Vergangenheit zu verdeutlichen. Später sind die Farben fast durchgehend leuchtend gehalten und nur in nächtlichen Szenen etwas abgeschwächt. Auch das starke Rauschen verschwindet fast gänzlich, ebenso wie man nur noch selten weiße Punktstörungen wahrnimmt. Grundlegend besitzt der Film eine gute Auflösung, die sich ebenso auf DVD widerspiegelt. Dass "Piñata" aber nicht ganz oben mitspielen kann, zeigen immer wieder etwas zu glatt geratene Strukturen, beispielsweise auf Gesichtern von Darstellern. Probleme bereiten dem Bild übrigens auch Szenen mit Rauch, die sowohl farblich als auch bei der Schärfe negativ auffallen. Zu 4 Punkten reicht es trotzdem, denn Nachziehen sieht man nicht und die Kompression ist bis auf eher geringe Schwächen konstant gut.


Trotz "nur" in Stereo im Originalton, der bereits vielversprechend und knackig klingt, ist der deutsche 5.1-Mix eine vollwertige Surround-Spur, die nicht nur als Upmix entstand, sondern so einiges zu bieten hat. Dem Score fehlt es vielleicht noch etwas an Dynamik, dafür fällt aber der Bass kräftig aus und der Hochtonbereich verleiht dem Klang Brillanz. Dank professioneller Synchronarbeit ordnen sich die Dialoge nahtlos ein und deutsche Untertitel gibt's oben drauf. Besonders in den Monstersequenzen ist die Auslastung der hinteren Lautsprecher hervorragend. Ein wenig mehr Bewegung wäre noch schön, dahingehend hebt sich die DVD von großen Produktionen ab.


Das Making Of beginnt sehr originell in Form einer uralten Erzählung, gesprochen mit einer dunklen, rauchigen Stimme, die an ein Fantasy-Abenteuer erinnert. Dazu wird die Entstehung des Monsters als Figur, die Technik dahinter und die ersten Versuche mit dem Darsteller gezeigt. Interessant ist der zweite Teil dieses Specials, der etwas genauer den Wechsel von der Mann-im-Anzug-Figur zum CGI-Objekt beleuchtet. Der Trailer darf natürlich nicht fehlen und auch eine Galerie mit sehenswerten Schnappschüssen ist im Bonusbereich abgelegt. Weiterhin liegt der DVD ein Booklet bei, dessen zwei Innenseiten Texte zum Film und vier Darstellern enthalten.

Ein "Must See" für alle Liebhaber schlechter Filme, die Spaß und Freude daran haben können, leichtbekleideten, gutaussehenden Jungdarstellern zuzusehen, wie diese auf einer einsamen Insel von einer lebendigen, zum Schreien komischen Piñata auf blutige Weise dezimiert werden.


Film+++---
Bild++++--
Ton++++--
Bonus++----


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